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Cannabinoides para la anorexia y la caquexia

por CBD México
caquexia y anorexia tratadas con cannabinoides

En esta ocasión hablaremos de los cannabinoides para la anorexia y la caquexia. Enfermedades graves como el cáncer, las infecciones crónicas o las enfermedades autoinmunes agotan el organismo y provocan pérdida de peso. Por ello, los expertos también hablan de enfermedades de consumo. El cannabis medicinal es conocido por el aumento del apetito como efecto secundario. Los estudios demuestran que los cannabinoides pueden ser una opción importante en el tratamiento de la anorexia y la caquexia en pacientes con cáncer y VIH.

Caquexia y anorexia: ¿qué es?

La caquexia es un síndrome multifactorial que se presenta en diversas enfermedades crónicas y se asocia con una pérdida de peso grave. En contraste con un estado de inanición, en el que se queman principalmente las reservas de grasa, el cuerpo también pierde en la caquexia tejido de órganos y músculos vitales. Los pacientes se vuelven cada vez más débiles. Los cambios dietéticos por sí solos no pueden detener este proceso. La caquexia no solo reduce la calidad de vida ante una enfermedad grave. El debilitamiento del cuerpo puede incluso agravar la enfermedad subyacente e influir negativamente en la recuperación.

Si bien la caquexia tiene otra enfermedad subyacente, la anorexia no. La anorexia es el término médico para la pérdida del apetito. La anorexia nerviosa (anorexia) se refiere a la pérdida del apetito debido a causas psicológicas.

Conociendo la enfermedad – Consecuencias de la caquexia y la anorexia.

El síndrome de anorexia-caquexia (SCA) ocurre con especial frecuencia en pacientes con cáncer. Del 50 al 80 por ciento de los pacientes se ven afectados según el tipo de tumor. La caquexia no solo reduce la calidad de vida, sino que es responsable de al menos el 20 por ciento de las muertes entre los pacientes con cáncer y reduce la efectividad de la quimioterapia. El mayor riesgo de caquexia es con tumores pancreáticos y gástricos (80%). Sin embargo, el 40% de los pacientes con cáncer de pulmón y próstata también se ven afectados.

Los síntomas de la caquexia tumoral pueden tener diferentes grados de gravedad. En el caso de la precaquexia, hay una ligera pérdida de peso, que muchas veces no la nota aún la persona afectada. Los síntomas pueden convertirse en una atrofia muscular grave. Debido a la pérdida de fuerza, mengua cada vez más la independencia de los pacientes.

La caquexia también se presenta como síntoma acompañante en otras enfermedades graves junto a la inflamación. Algunos ejemplos son:

  • Enfermedades cancerosas (caquexia tumoral)
  • Esclerosis múltiple
  • Infecciones por VIH (síndrome de emaciación)
  • Enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC)
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Tuberculosis
  • Insuficiencia renal crónica
  • Artritis reumatoide
  • Neuropatía diabética

¿Qué causa la caquexia y la anorexia?

En la caquexia, los procesos inflamatorios provocan alteraciones en el suministro de energía del cuerpo. La ingesta de alimentos suele reducirse, mientras que el consumo de energía en reposo (tasa metabólica basal) aumenta. Esto da como resultado un balance energético negativo, en el que se consume más energía de la que se suministra, con el resultado de que los pacientes pierden peso.

Algunas causas de caquexia tumoral:

  • Consumo de energía del tumor: las células tumorales crecen sin control y necesitan grandes cantidades de glucosa y aminoácidos.
  • Activación de vías metabólicas ineficientes (ciclo de Cori): en el hígado, la glucosa formada a partir del lactato se metaboliza de nuevo en lactato en la célula tumoral.
  • Desglose muscular: el aumento de la degradación de proteínas conduce a la atrofia muscular.
  • Influencia en el sistema nervioso central: debido a la alteración del sistema hormonal, los pacientes pierden el apetito. Además, los pacientes saben y huelen peor.
  • Resistencia a la insulina: las células del cuerpo reaccionan con menos sensibilidad a la hormona insulina. Por tanto, las células pueden absorber menos glucosa. Sin embargo, la glucosa es un material de construcción importante para la construcción de proteínas y reservas de grasa.
  • Conversión de tejido adiposo blanco a marrón: mientras que los glóbulos blancos sirven como depósitos de energía, el tejido adiposo marrón es responsable de la producción de calor. Como resultado, se consume energía innecesariamente.

La forma en que se desarrolla la caquexia en personas infectadas por el VIH está menos investigada. Un estudio en un modelo animal mostró que las células T-CD8+ juegan en este sentido un papel importante. Estas células inmunes normalmente matan a las células infectadas, pero también alteran el tejido graso. Esto hace que las reservas de grasa se descompongan. Las investigaciones futuras deberían descifrar aún más la conexión entre el cáncer, las infecciones y la caquexia con el fin de descubrir nuevos métodos de terapia.

Cannabinoides para aumentar el apetito.

El sistema endocannabinoide (ECS) controla la ingesta de alimentos, el metabolismo y el equilibrio energético del cuerpo. El objetivo es establecer un presupuesto energético equilibrado, es decir, una perfecta homeostasis energética. El tetrahidrocannabinol (THC), el principio activo psicotrópico de la planta de cannabis, activa los receptores CB1. Estos se forman no solo en el cerebro, sino también en órganos como el tracto gastrointestinal, el hígado, el tejido graso, los músculos y el páncreas. El receptor CB2, por otro lado, se encuentra principalmente en las células inmunitarias y es estimulado por el cannabidiol (CBD).

El THC es responsable del efecto de aumento del apetito. El ingrediente activo activa el propio sistema de recompensa del cuerpo. Esto promueve el factor de bienestar al comer. En 2015, los científicos descubrieron que las llamadas células nerviosas proopiomelanocortina (células POMC) desencadenan esta sensación de felicidad. Normalmente, estas células producen una hormona de la saciedad (hormona estimulante de los melanocitos alfa) después de una buena comida, que reduce el hambre. Sin embargo, en presencia de THC, estas células producen endorfinas que aumentan el deseo de comer, incluso cuando la persona está llena.

Al unirse a los receptores CB1 periféricos en el estómago, también se produce una hormona del hambre (grelina). Esto aumenta el deseo de alimentos especialmente sabrosos, grasos o dulces. La maduración de las células grasas también se promueve a través de los receptores cannabinoides en el tejido adiposo.

10 de cada 11 pacientes con cáncer informan un aumento significativo del apetito

En un estudio piloto de 2019, se investigó el efecto de las cápsulas de THC / CBD sobre el apetito en 17 pacientes masculinos y femeninos con cáncer y con caquexia y anorexia. Durante el transcurso del estudio, seis de las personas interrumpieron el tratamiento debido a los efectos secundarios o la progresión del cáncer. En total, 11 personas completaron el estudio. Los investigadores remarcaron el éxito del tratamiento por el aumento de peso de al menos el 10 por ciento del peso inicial.

Las cinco personas (100 por ciento) que fueron tratadas durante 4.5 meses informaron de un aumento en el apetito. Cuatro personas perdieron peso porque su cáncer empeoró y requirió un ajuste de la terapia del tumor, asociado con efectos secundarios debido a la quimioterapia. El peso de la persona restante se mantuvo estable.

Los seis participantes restantes tomaron cápsulas de THC / CBD durante 6 meses. De estos pacientes con cáncer, tres lograron el objetivo terapéutico definido por el equipo de investigación, es decir, un aumento de peso de al menos el 10 por ciento de su peso inicial. Una persona incluso logró un aumento de peso del 21,6 por ciento. Otra persona ganó solo ligeramente, mientras que el peso corporal de dos pacientes se mantuvo sin cambios. Subjetivamente, sin embargo, cinco (83,3 por ciento) de los seis pacientes informaron un aumento en el apetito. En la mitad (50 por ciento) de estas seis personas, el dolor también se redujo y el sueño mejoró. Además, los niveles en sangre del marcador inflamatorio TNF-alfa se redujeron en cuatro de los seis pacientes. Los efectos secundarios adversos informados incluyeron mareos y ansiedad.

No obstante, los investigadores llegaron a la conclusión de que la importancia del estudio es limitada debido a las numerosas interrupciones de la terapia. Sin embargo, en 3 de los 11 pacientes, se logró un buen éxito con un aumento de peso promedio del 17,6 por ciento. Por lo tanto, en el futuro se llevará a cabo un estudio más amplio con cápsulas de cannabinoides.

Conclusión

La pérdida del apetito y la emaciación es un problema importante en los pacientes gravemente enfermos. Dado que el cuerpo debilitado ya no puede combatir bien la enfermedad, se debe administrar lo antes posible el tratamiento para detener o ralentizar la atrofia muscular.

Dado que incluso los expertos aún no comprenden completamente lo que sucede en el cuerpo durante la caquexia, los complejos procesos inflamatorios deben investigarse más a fondo. Esto ayudará a los científicos a desarrollar nuevos enfoques terapéuticos. Los estudios actuales muestran que el tetrahidrocannabinol puede ser una buena opción. El THC puede ayudar a las personas con cáncer o infección por VIH a tener más apetito y una mejor calidad de vida. Como los estudios son escasos hasta ahora, se necesitan estudios más amplios para investigar más a fondo el papel de la ECS en el metabolismo energético.

Fuentes:

[1]        Aktuelle Ernährungsmedizin 2013; 38(02): 97-111 DOI: 10.1055/s-0032-1332980 DGEM-Leitlinie Klinische Ernährung, Georg Thieme Verlag KG Stuttgart · New York

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